costco 照片打印攻略

costco 是美国批发商,不少商品据说比其他地方便宜。起初只是想见识一下 D800 输出到底如何,于是在网上搜索冲印店,似乎大家对 snapfish 评论不错,6″ 输出的价格也还好,可是更大尺寸的价格就比较邪恶了,碰巧碰到了这么个对比评测,Sam’s club 和 costco 在更大尺寸的输出上价格优势更加明显,不过这两位都是需要会员卡的,加上年费之后要看每年打印多少你可能才晓得你是否能把年费赚回来:不过看 12×18″ 打印价格,似乎能便宜一半以上,也就是说一张可以便宜 3-4$,costco 会员费用为 55$,所以如果你一年输出 20 张以上的话就能赚回来,同时加上别的商品购买着实也比别处便宜,感觉这个会员不是太亏。

costco 输出照片可以在网上提交,流程挺容易:上传,然后 order,之后选择输出尺寸和介质(如光面还是毛面),提交了之后隔一个小时就能取或者要求寄送。Seattle 南面有个 costco warehouse 过去挺方便,131/132 两班车加起来差不多 15min 一班,对我来说几乎是从门口到门口。完全可以随时提交到了周末顺便拿个照片,买点吃的东西。

下面该说如何打印自己的照片了。走到打印这个流程,其实本身已经是走过好几个“中间”步骤,每个步骤都有可能造成信息的不准确,这导致最终打印结果和现场差异挺大,其中最关键的一个无外乎色彩管理:

  • 相机捕获现场光线记录的信息颜色可能是不准确的
  • 在屏幕上编辑照片,看到的颜色与实际的颜色也是有差别的
  • 打印机接受的文件与屏幕上看到的颜色也是可能有差别的

前面的讨论我们知道,如果将颜色在专属的“绝对空间”里面表示(如 CIE 1931 色彩空间),不同设备之间的差异就可以有效的判断出来并加以“纠正”。下面是一些常用的技术:

  • 为了让相机记录的色彩能够更加精确的映射到标准空间,通常使用色卡(比如 X-rite 的 colorchecker passport),因为这个颜色在生产的时候要求准确度非常高,它可以作为一个参照物,这样通过软件我们可以自动的检测到照片中含有该 check board 的区域,对应的 RGB 值经过和标准值进行转换(或者根据当前光照和标准值进行比对获得一个相机的 profile)就可以得到较为准确的颜色
  • 屏幕的矫正通常需要一个专门的角色设备(如 Spyder 或者 X-rite 的相关产品),这部分在这篇 blog 里面已经涉及,不再赘述,通过这一步可以解决编辑照片时颜色的偏差
  • 最后打印的颜色同样需要一个专门的设备来为不同的打印机构造对应的 ICC profile,这方面没有啥经验,毕竟太专业的打印机和耗材不是非专业的 studio 能够支付得起的

通常我们使用 LR 之类的编辑软件,他们带有一个所谓的 Adobe standard profile,这是 Adobe 为不同相机型号制作的“通用” profile,据说原理差不多就是在两个极端场景下进行测量,中间进行插值,好处是这样能够提供近似的色彩,但是如果你更加 picky(根据场景,你自己的相机而不是你这一类某个别的相机),可能就不能满足你的需要了。因此严肃的颜色管理往往都从这一步开始。

使用公用的照片输出服务的时候,打印机并不在自己的控制内,所以想在这一步得到理想的输出的话,势必需要对应打印机的 ICC profile。costco 自己并未提供这方面的信息,但是他们委托这个网站制作了大部分打印设备的 ICC profile,你可以根据自己 warehouse 的位置找到对应的 printer,然后下载这个 profile,比如我喜欢毛面输出的效果,就选择了这个 profile。之后你需要做两件事情,然后再提交你的照片

  • 将下载的 ICC profile 安装到你的操作系统里面,Win 8 只需要在 explorer 右键点击文件然后安装即可
  • soft spoofing 你的照片,很多打印机不支持 jpeg 内嵌 ICC profile,为此如果输出照片的时候内嵌了 profile 或者使用了 sRGB 的话,你需要手工将照片转换成为打印机可以直接使用的色彩(如打印机默认认为 jpeg 是 sRGB,相当于要用 sRGB 里面的颜色伪装成为精确的颜色),通常这部分有两个手段,黑场补偿和 dithering(类似将一片不能表达的颜色用几种颜色很密集的打印出来形成视觉上接近的效果)

具体到最后这步上,我使用 LR 输出到 sRGB 空间,然后使用 photoshop 的 soft spoofing 即可。这次拿到的输出结果的确跟屏幕上相比很接近了。之前用自己 25$ 的打印机输出的结果真的惨不忍睹。不知道 LR 啥时候也加入这个功能,就不必两次近似了(相机 profile 到 sRGB 之后 sRGB 到打印机 profile 在 sRGB 里面的近似空间)…

题外话:美国人版权保护很诡异,据说这类打印社都要求提交照片的人声明自己有打印照片的权利,youtube 上有个 Walmart 员工讲述的条例,像 studio 拍摄的照片如果来打印都需要出示 copyright release 的文件,也就是说拍得太好很可能被 reject… 除非你有相应的 paper work。

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And Jacob took a stone, and set it up for a pillar.

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