智能手表之流派

说到现在市场上的智能手表,我简单的分为三个流派:

  • Apple Watch 和 Android Wearable 走的是一个相对完整的 OS,允许开发者开发设备相关的应用,拥有较强的处理能力,同时最新的 Apple Watch 上我们看到 GPS 的支持以及手机网络的支持;这类手表的功耗巨大,往往为了节省用电,将显示功能仅在需要的时候激活,但即便这样,在打开 GPS 支持以后续航能力更是很可能降低到少数几小时(传闻 Apple Watch 一天的续航时间里面可能只设计了 30min 到 1h 的打开 GPS 活动)
  • Garmin 以及 Suunto 这些传统 GPS 导航、运动设备提供的运动智能手表,诸如 Fenix 系列和 Gambit 系列,国产的 GoLiFE / North Edge 的 820i 或者较新的 Fourier,他们相对来说比较封闭,不支持第三方的 app,但是手表本身提供较强的续航能力,在打开 GPS 的情况下能支持一天(8-16h)的活动,它们除了提供一些传统的记步功能,还提供较为专业外接心率设备数据读入,气压计 / 海拔计,乃至一些 GPS 相关的导航功能,Garmin Fenix 5 甚至内置地图。
  • 简单的记步、计时手环或者智能手表,这个最早如 Fitbit、Jawbone,国内跟风的小米、华为还有我曾经购买过的 IWOWN,他们更多的是提供一种读入数据的机制,比如步数、心率,给手机上的应用作为分析、处理的数据源,同时简单的消息提醒功能可以方便用户处理运动中手机不在手边的问题

三者我们简单的称为高端、运动专业和普通流派,价位上普通流派现在廉价到 10-50$ 就能购买到非常好用的产品;而高端和运动专业的价位仍然在 $100 以上。不过看苹果的趋势是在试图逐步的蚕食运动专业的市场,但是核心问题就是电池续航。运动专业的手表在不开启 GPS 的情况下少则 1 星期,多则一个月的续航能力得益于精简的系统,高度优化的 GPS 模块才可能支持接近一天的长时间户外运动,诸如 hiking 与全马、铁人三项等项目。在我看来他们其实已经可以取代很久以前出现过的 GPS logger 的角色,并提供更多健康相关的功能。

对于大部分用户来说普通的智能手环手表其实已经是一个不错的选择。尽管没有内置 GPS 支持,往往同时携带在身边的手机仍然可以提供补充的定位信号,他们往往也能提供较长的续航,而不像高端的需要每天一充的麻烦。

这里值得一提的大概是两种不同的心率计,传统的心率是通过电流测量的,比如不少跑步机,当双手接触金属部分的时候,通过人体的微弱电流变化可以用来测量心率;另一种也是在智能手机普及以后,通过光线照射皮肤测量的亮度变化也可以作为心率测量的手段。电流测量的移动版本一般演化为胸带,它将电极在胸口下方贴合在人身上,多使用 CR2032 纽扣电池(实际上不少手表都使用这个),通过蓝牙 4.0 低功耗协议或者 ANT+ 协议(Garmin 所有的一种协议)与其他设备连接,由于本身不需要太复杂,防水等性能都可以做的非常出色,据说一块电池能用一年。而亮度类型的测量通常是通过手环或者手表背部与手腕接触的部分实现的。一般认为电流测量更为准确,躯干部位的接触比较稳定,而手腕属于比较容易产生相对位移的区域。不过似乎很少有人在睡眠的时候在胸部绑一个心率计,而手腕上的手表确实有人懒得取下来,这样一来手腕上的可以用来做睡眠检测,不少 app 可以提供睡眠程度的分析,尽管不知道怎么算出来的,参考意义还是不错的。

比较有意思的大约是蓝牙与 ANT+ 的对比,ANT+ 最早的应用就是作为收集运动健身的传感器的数据来设计的,因此骨子里就是低功耗,多数心率计一颗 CR2032 电池就能够使用一年。而蓝牙一直到 4.0 低功耗 BLE 才被提上日程,但是据说即便这样还是相对 ANT+ 要更为耗电。只是蓝牙获得了智能手机浪潮的青睐,而 ANT+ 仍然停留在运动一族的小群体里,多数智能手机并没有拥抱这个协议。因此很多情况下也只有运动专业手表才支持。

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智能手表之流派

播放设备点滴

每次想着买一副好一点的耳机或者考虑音响设备的时候都会看见非常非常多的“专业名词”,评论文章里面说得天花乱坠,不停地说这个你不能少,那个不能买便宜货,当你觉得完全搞不懂只好掏腰包的时候,希望本文(及其后面的讨论)能够更好地帮助你做出相对理性的选择。

大部分时候我们的音乐源都是“文件”,它们本质上是数字信号以某种形式存放在存储介质上。有两大类录制数字信号的方式,DSD(direct stream digital) 和 PCM(Pulse-code Modulation),后者更为常见:

PCM vs. DSD
PCM vs. DSD

简单的说 PCM 直接数字化了声波的强度,而 DSD 则对强度的变化值进行的数字化,DSD 拥有更高的采样率。PCM 这类编码方式很显然适合后期处理,而 DSD 则相对困难,但是这种编码方式有利于提供更高的 dynamic range。一个声卡的作用就是将这类数字信号转换为模拟信号,用来驱动音响设备或者进行放大。有的声卡支持硬件直接解码 DSD,也有先将 DSD 转换到 PCM(这不是一个精确的转化)然后依赖 PCM 播放的,但是多数的声卡仅仅支持 PCM。被很多“发烧友”推荐的“无损”压缩格式诸如 FLAC 和 APE 其实都只是在 PCM 编码之后保证的“无损”,编码本身其实就是有损的过程,然而较高的采样率可以使得 DA 转换的结果尽量贴近原始的模拟信号。我们看到很多播放器上会号称支持 192KHz @ 24bit 就是表示 PCM 标准下 192kHz 采样率数字化时用了 24bit 的编码。

现在市面上有不少 DAC(digital analog converter),其作用就是完成数字信号到模拟信号的转换,等效于声卡。那么就会有人问,我们的手机、平板、笔记本不都有自己的声卡,可以播放音乐文件嘛,为什么我们需要单独的 DAC 呢。我看到的解释有两个,板载的声卡可能比较 crappy,比如不支持 DSD 或者更高采样率的下的 PCM,你不想在第一个转换环节就损失了原汁原味的音乐(假设你已经花精力和价钱收集到了高品质的音源文件);由于板载声卡环境比较复杂,受到的干扰比较多,因此产生的噪声会比较严重。独立的 DAC 可以更好地处理这个工作。通常 DAC 会以 USB 连接到主机,作为第二块声卡供操作系统选择。几年之前购入了 Fiio E10,这就是一个经典的 USB DAC,不少老外都进行了相关的评测,后来出了二代也算是国货精品了

MH463、E10 与山寨耳机
MH463、E10 与山寨耳机

现在市面上还有不少播放器(DAP),它的目的是提供一个简单的 OS 其唯一的作用就是播放音乐,如此一来可以做得更小、续航更长、操作更为方便。因此 DAP 本质上可以看成是 DAC + player。相对低端的播放器仅仅支持一些常见的格式,通过 firmware 的更换(最常见的大概就是 rockbox)可以支持更多的格式(如 FLAC 和 APE)和功能(比如歌词、图片)。前面用得比较多的大概就是这款小巧的 Sandisk Sansa Clip+ 了

Sandisk sansa clip+ 固定好了
Sandisk sansa clip+ 固定好了

不过如果你比较一般 E10 上的接口和 Clip+ 上的接口你就会发现,前者还会提供一个 Line Out(LO)和同轴输出,clip+ 只有 headphone,其实不少声卡也具有 LO 和 headphone 两个口,我一直很奇怪因为似乎两者能够调换(都是 3.5mm 插头),为啥需要提供两个呢?答案有两个原因,LO 和 headphone 的目的不一样,导致 LO 输出的是不经过放大的信号;headphone 是通过放大的信号;两者适合的阻抗会有一定的差异。DAC 和 DAP 上的 headphone 是为了让用户直接输出到耳机,这一般都是较低阻抗的耳机,LO 一般会通过接一个放大器(amplifier 简称 amp)再连接到输出设备。一个比较容易犯的低级错误大约是把 amp 连在 headphone 接口上,headphone 输出的信号本身被内置的放大器处理过可能已经存在失真,外接的放大器获得的效果就成为了两次叠加的效果。比较高端的 DAP(只是相对 clip+ 而言),比如 Fiio X3 2nd gen,加入了 DSD 的硬解以及 LO 这些功能,这主要是为了迎合“发烧”用户需要单独的 amp 或者使用了 DSD 音源文件的需求。

既然说到了 amp,对耳机用户而言,相关的指标无非是 impedence(阻抗)。常见的消费级别耳机的阻抗都比较低,因此常见的 DAP、手机、平板和笔记本的 headphone 输出就足以提供足够的功率驱动它们发声,但是也存在一些相对高端的耳机保留了早期耳机设计使用的高阻抗,这样一来导致的后果就是这些 headphone 输出不足以提供足够响亮的声音,这也就是之所以需要一个 amp 的原因。通常一个 amp 除了简单的模拟信号放大,还可以在这个信号上提供自己的印记:不同频谱上的信号放大的程度可以有所区别。Fiio E12 算是一个广受老外好评的性价比极高的 amp,但是就算它根据其标称的输出也可能无法驱动一些超级高阻抗的耳机。这里仅仅讨论了便携式 amp,不少家庭影院的 receiver 本身也是作为一个 amp 来使用,因此通过 LO 或者同轴就可以把 DAC、DAP 的信号输出到它们上面拖载的音响了。

一个有意思的事情是 iPhone 上是否能接驳 amp。也许你想是不是就拿 headphone 当 LO 就完了,事实上还有一些通过苹果的数据插头转 LO 的转接线,发烧的大部分都这样连 amp。

我比较好奇的是是否一个耳机真的需要高阻抗才能成为所谓的“发烧级别”的耳机呢。一圈搜索下来觉得似乎并不是这样,这似乎也意味着没有必要使用一个单独的 amp 来驱动这些既昂贵又需要额外的 amp 的耳机了。

评估一个耳机最重要的指标大约是 frequency response 曲线,所谓的耳机的“味”大约就是每种耳机产生的曲线有所不同,低频中频高频表现的是否突出往往能够比较容易看出来。耳机发声的原理是通过电磁作用产生振动,这部分其实超级简单,就是一块永久磁铁和一个导电线圈,运动的部件可以是线圈(称为动圈),也可以是磁铁(称为动铁),通常的耳机都为动圈设计,后者常见于助听设备,后来也被用于生产耳机,只是两者互有优缺点,后来甚至出现了所谓的圈铁耳机,大致的原理就是不同频段的动不同部分。这种往往会增加不少成本,但是不少好的耳机还是仅仅使用一种(比如 Senheiser IE8/80/800)。比较有意思的大概是老外可能也觉得耳机很多 over-priced 了,这么长的一个帖子里面大家欢乐的讨论了不少国产耳机。

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The seven good kine are seven years; and the seven good ears are seven years:the dream is one

播放设备点滴

两机比较

从 Nexus 6 换到了 iPhone 6S plus。

硬件

  • Nexus 6 虽然硬件有点老,在 Android M 上尚还能够正常工作,我属于比较 light phone user,电池勉强够用,每晚还是得充电;iPhone 硬件比较新,电池很牛,好像 70+% 开始用,出去开了 GPS tracking 居然最后也没用完电
  • 不喜欢 N6 的按钮位置,很容易误碰电源;iPhone 6S plus 的电源位置虽然不容易碰到,但是如果喜欢用 Volume up 拍照的话就悲剧了,因为那样也很容易碰到电源按钮
  • 不喜欢 N6 背后是个弧形,放在桌上老是晃悠
  • N6 太宽,单手操作比较困难,iPhone 窄,加上还有一定的软件帮助,略好;N6 更容易摔,也是因为尺寸吧
  • N6 充电可以用 micro USB,这个比较通用(暂时),苹果的 lightning cable 比较贵(好在有公司的)
  • N6 的前置摄像头真的很差…

软件

  • 习惯了 Android 的界面,总有后退和多任务切换按钮,iPhone 有个硬件按钮可惜没提供另外两个(多任务可以通过双击 home button)
  • Google camera 的颜色似乎讨喜一点,苹果的比较中规中矩
  • photo sphere 苹果没有,只能用一个 Street View 的程序替代?
  • iOS 没有 Cardboard Camera
  • iOS 只有 app 支持 chromecast 才能投影,Android 有系统支持
  • iOS 的 3D touch 挺有意思,不知道为啥大部分 google 的 app 不支持
  • iOS 看起来比 Android 要 responsive 一点,不知道关掉动画之后会不会非常 snappy

后话

  • 不知道为啥 google 不在 iOS 上弄一些和 Android 上功能一样的 app,camera 就是其中一个
  • google 两个平台上同一个软件居然功能不一样,比如 Android 上 Google Photo 就支持 sphere 而 iOS 就不

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And we dreamed a dream in one night, I and he; we dreamed each man according to the interpretation of his dream

两机比较